萨格奈铸造厂保护未来发展


飞 跃可以穿越峡谷,尽管着陆时可能会伤痕累累。2015年,萨格奈铸造厂(位于加拿大魁北克省萨格奈市)就像这样深吸一口气并跳跃,在内部开建新的模具车间,以满足所有模具需求。这项100万美元的投资是积极的保护举措,防止因为有经验的模具车间关闭或熟练的模具工退休,没有替代者。萨格奈铸造厂总裁兼首席执行官Marc Savard认为,飞跃是完全必要的,但是他坦言起步会很艰难。

Savard说:“这会很艰难。当我们开始新的模具车间时可能会困难重重。我们还有质量和交付问题。但是,我说过我们已经解决了95%的问题,现在,我们已经准备好了,我们将会变得越来越好。”

萨格奈铸造厂是家铸铁企业,主要生产200至16000磅的大型铸件。公司采用传统的铸造工艺,致力于技术创新,以发展有利可图的快速成型市场。萨格奈铸造厂的模具制造,不仅仅采用传统的木工车间,还投资了数控车床,以加工白模,是一个至五个零件订单的理想选择。结合Nopatech专利技术,机器人加工砂型,并代替使用模具,这些新的内部模具制造能力使得铸铁厂能够满足行业的未来需求。

Savard 说:“因为新技术,工程师不仅能够打开思维,而且能够进行更多的设计。更多的工程师想要了解该技术的可能性,也想要寻找更多复杂的铸件。我们需要遵守这些趋势。在过去的20年内我们已经增加了新技术。公司凭借新技术才可屹立不倒。

第一次跳跃
萨格奈铸造厂最初为机械加工厂的一部分,直到1980年,当工厂所有者决定退出铸造业务时,铸造厂的一名员工购买了铸造厂,并开始作为独立公司进行运营。Rejean Dubuc是一位有远见的人,所以,他于1987年将电脑引入到铸造业务中。
Savard说:“Rejean Dubuc坚信该技术将能够使其业务壮大,并且我认为我们多年以来一直坚守这个信念。”

Dubuc也理解所有权是很强大的刺激因素。3名员工于1993年进行投资,成为小股东,并在Dubuc 2008年退休时最终买下所有权。他们是所有者的儿子、机器人工程师Philippe Dubuc(现任公司总经理)、Savard和Marie-Claude Tremblay(首席财务官)。最近,另外增加了两位小股东:销售工程师Alex Rouleau和人力资源Lysanne Hovington。萨格奈铸造厂的股东必须为公司努力工作。

Savard说:“我们将公司视如己出。我们想要继续传承下去。我计划15年后退休,我已开始招募30多岁的新股东,我们希望他们能够和我们一样热爱这个公司。“

成为股东对于Rouleau来说是巨大的动力。

Savard说:“我也非常热衷于成为股东。给我们提供了多方面了解业务的机会。”

Rouleau继续萨格奈铸造厂的传统,站在技术前沿,积极参与构建新的计算机系统,并将ERP和MRP报告纳入到单一系统中,从而更好地实现账单、计划和零件跟踪。
Rouleau说:“我们的目标是成为客户信赖的供应商。”

将3D技术引入到业务中,从而有助于吸引新一代工人。公司工人的平均年龄为34岁,萨格奈铸造厂员工相对年轻,这必将成为新的领导角色。错误在所难免,但是,从中也可获得经验。

Savard说:“我们将在10年内不断壮大。我们将拥有该领域的所有经验,但是仍然是年轻的劳动力。对于我们来说,拥有该信念能够使我们志在必得。

最长的跳跃
2005年和2006年,萨格奈铸造厂股东了解到,因为传统模具费用昂贵,所以失去了许多单件至两件零件的订单。

Savard说:“每个人都可以制造。我们是单件小批量工厂,并拥有丰富经验,所以我们尝试不同的方式来[降低模具制造成本]。”

团队把数控机床应于于模具切削,但是,常规模具制造将花费两周时间。这太慢了,并会使机器严重磨损。萨格奈铸造厂希望机器人能够实现3-D加工砂型。直到2009年,机器人技术快速发展,萨格奈铸造厂能够开发软件程序,以设置机器人如何在3D环境中进行加工,并将数控机床软件与机器人程序编制组合在一起。机器人工程师成为股东对此将有所帮助。

2010年开始安装,萨格奈铸造厂将机器人加工系统命名为Nopatech,已成为赢得单一零件和两个零件订单的关键部分。

Savard说:“前3年是学习的过程,但是,从那时起,我们已在70%的时间内运行了Nopatech系统。客户获得时间和成本效益。如果有几个循环,则更需要使用Nopatech,以帮助客户更快地将零件投放到市场中。

Nopatech机器人通常可同时处理10个铸件程序,花费约8个小时加工砂型,机器人在程序已进入到软件之后继续运行。萨格奈铸造厂获得了Nopatech专利技术,并获得欧洲政府许可。

萨格奈铸造厂使得无图纸原型系统变得更完美,并需要寻找下一个机会。随着两家模具供货商中的一家倒闭,而另外一家的所有者年事已高,铸铁厂所有者意识到到潜在的供应问题隐约可见。

Savard说:“我坚信最终保留下来的模具车间会实现数控作业。真正的技术人员将退休。将留下少量了解铸造工艺的模具工。对我们来说模具设计很容易,我认为在未来的3至5年间会使得我们拥有极佳的竞争优势。”

在铸造厂的厂房内,萨格奈铸造厂对传统的模具车间进行了业务扩展,不仅仅进行维修工作。2015年,公司投资2百万美元在同块地上建造新建筑,安置数控设备,以便进一步扩展原型制造能力。该设备能够加工泡沫或MDF模具,以快速进行零件开发和转换。

Savard说:“ 各行各业都开始使用3D图纸和技术。如果工程师使用3D,那为什么不用在铸造中呢?”

新机器,新工艺,新学科。一些错误是不可避免的。

Savard说:“两大问题制约着我们。我们安排工作进度的方式还不够有效,所以会同时出现大量工作。我们处理的速度不够快。我还认识到,内部模具制造消除了质量控制壁垒,所以质量有所下降。

萨格奈铸造厂聘用了外部顾问,以帮助找到更多的最佳方式来运行该部门,并将其纳入到其他业务运营中。重组完善了工作进度,并提高了生产能力,从而不再同时积累大量工作。机器可在80%的时间内运行。铸造厂也雇佣了更多的技工,以便进行质量控制和管理数控车间。另外,还提供了相关培训,以提高该部门人员的技术知识。

Savard说:“与4个月前相比提高了200%。我们希望永远做到最好。我们不断从错误中吸取经验教训,在未来3至4年间,对于铸件买家来说,这是成为一站式车间的必须环节。

本公司将继续调整数控业务,并探索其他方式来控制工艺,例如:现场使用泡沫回收装置。

Savard说:“从成本观点来说,这是很有意义的,当然我们需要考虑到环境痕迹。”

未来的跳跃
快速原型和小批量订单市场对于铸铁厂来说非常重要。在经济萧条时期可保护公司经济免于衰退,即销售降低6%,并在经济继续增长时快速恢复。据Savard说,萨格奈铸造厂在过去2至3年内销售已增长25%。
Savard说:“我们富于创新,想要获得固定的稳定增长,并与顾客保持长期良好的关系。我喜欢选择优质顾客,并为顾客服务。

2010年,3D技术尚未用于萨格奈铸造厂业务中。但是,现在25%的业务采用了3D技术。本公司不想只做单个或两个零件。我们需要不断增长。Savard说:“75%的产品为大批量生产。我们没有这么大规模,所以我们希望该领域内的业务也得到增长。”
当大批量生产的设备,如铝冶炼厂中的机器,因铸件的磨损而产量下降时,快速替代该零件至关重要。萨格奈铸造厂是这些备用零件的顶级供应商。Savard说:“我们能够在一周内更换铸件。如果顾客机器发生故障,我们能够处理这些紧急情况。”
对于萨格奈铸造厂的3D技术来说,顾客不一定需要所有的产量,但是,可吸引新顾客,并且可使本公司拥有前瞻性。

Rouleau说:“我们的顾客了解这些技术,并且有些顾客还是懂行的人。小型公司也是优质顾客,可能需要一些指导,但是,他们想要了解工程和经济性因素。

Savard希望公司继续保持创新思想。公司在过去几年中密切关注如何发展打印技术。因为萨格奈铸造厂生产大型零件,目前的设备不经济。但是,随着 3-D打印设备变的更大,这一现象正在改变。

Savard说:“我们希望拥有最先进的技术,对新技术做了大量了解。”

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