Laperle铸造公司新建熔炼车间


Laperle铸造公司四周绿地环绕,圣劳伦斯河的支流黎塞留河距这个魁北克小镇Saint-Ours一英里,公司的铸造业务始于19世纪,但其熔炼工部严格按21世纪的标准作业。

公司的产品为井盖铸件,由于商品的市场化,井盖业务在很大程度上已转移到海外成本较低的国家。工厂虽只在加拿大东部供货,却仍有80位员工坚守在Laperle铸造公司。2016年,公司发现在魁北克类似的铸铁工厂越来越少,魁北克省政府和其母公司毕比·圣克鲁瓦公司(麦克韦恩集团旗下企业)预见到本地市政铸件的价值。于是,公司开展了550万美元投资的改造项目,其中包括新的熔炼车间和设备。

“当地已经没有多少铸造厂了,”毕比·圣克鲁瓦公司和Laperle铸造公司董事长汤姆·伦纳德说,“Laperle公司之所以取得成功是因为加拿大对在井盖上铸上名字有大量的需求。当市政部门想在井盖上铸上名字等文字时,海外的生产质量就成了问题。”

Laperle铸造公司的定制铸件,外观细节出色,城市可利用它来描绘社区的特点。但是,公司不仅仅是做漂亮的铸件,还为井盖铸件开发了新的系统,使井盖的安装更容易、使用寿命更长,道路更安全。

毕比·圣克鲁瓦密切配合市政和工程部门开发出更新、更安全的道路铸件,”伦纳德说,“我们一直在通过创新寻找更好的解决方案。”

市政铸件创新
生产一个圆形铸铁盘以及围绕它的框架,听起来是件简单的事。但是,由于地下水的膨胀和收缩,它必须能承受周围路面的起伏情况。这种波动最终会引起路面产生裂缝。一旦出现了太多的裂缝,井盖就需要更换,同时必须对道路进行养护。路面保持自动平稳,裂纹越少意味着更少的维修。

“我们已经推出了新的井盖铸件,具有不同的设计和安装方式,”Laperle铸造公司工厂经理Mathieu Frechette说,“我们制造的铸件能够随沥青路面起伏。”

Laperle铸造公司能够随路面起伏(也被称为自动平稳)的井盖是与市政当局多次讨论后的研究成果。铸件更厚、框架结构更深,能够承受沥青小碎块在井盖周围,不会造成井盖太多的移动和开裂。

伦纳德说:“如果安装了标准的井盖结构和井盖,一年后你就会发现裂缝。但是安装自平稳井盖,不会产生裂缝。它的成本高出60-70 %,但不需要更换。”

Laperle铸造公司还与市政当局共同定制安装装置,满足特定位置水位的要求。

“我们针对多少雨水会进入格栅进行了测试,然后根据雨水量定制了最适合的装置,”弗雷谢特说。

接下来,我们还将研发新型的保障自行车安全通过的下水道和格栅,混凝土公路和机场的重型铸件,以及可以在暴雨天气收集更多雨水的集水装置。

“Laperle铸造公司靠质量和可追溯性求生存,”伦纳德说,“我们可以生产所有的市政铸件。”

熔炼工部的灵活性
Laperle铸造公司始建于18世纪末,期间改变过几次所有权。最近的一次是公司于1987年被毕比·圣克鲁瓦公司收购。后来毕比公司被麦克韦恩集团收购,Laperle铸造公司也是交易的一部分。

作为麦克韦恩集团旗下公司,位于Saint-Ours小镇的Laperle铸造公司的产品不属于其标准化的供排水管产品线,但麦克韦恩集团表明愿意长期投资其加拿大和魁北克的工厂。如果Laperle铸造公司希望保持长远的发展,无论从成本和污染物排放的角度,都需要对仍然用焦炭燃料的冲天炉熔炼方式作出调整,以提高能效。

“我们开始考虑并计算Laperle铸造公司的熔炼成本。我们从美国购买焦炭并实行单班作业。”弗雷谢特说,“我们确定使用感应炉会更经济。”

为了达到《京都议定书》空气污染物排放目标,魁北克政府为Laperle铸造公司提供220万美元,用于补贴其从使用焦炭变为使用电炉熔炼,以满足清洁空气的目标。毕比公司和麦克韦恩集团追加330万美元投资。

550万美元投资用于建设新的厂房、购买新的感应炉、加料系统和转运车。这些改造减少了排放、也提高了工厂的生产效率,降低了设备的维护成本。

原来,Laperle铸造公司满负荷生产时共有80位员工作业,采用单班制,一台冲天炉的产能为8吨/小时。更换为熔炼能力为6吨/小时的两台感应电炉后,生产的灵活性更大。

“我们可以随时启动和停止作业,采用两班制或者加班生产。”伦纳德说,“虽然没有提高每小时的熔炼能力,但我们提升了作业的灵活性和铸件质量。”

虽然从冲天炉作业改为电炉熔炼需要一个学习的过程,Laperle铸造公司能够获得毕比·圣克鲁瓦团队的帮助,毕比•圣克鲁瓦公司已经有多年的感应电炉熔炼经验。毕比•圣克鲁瓦公司位于圣·劳伦斯河下游,距离Laperle铸造公司有2小时车程。

Laperle铸造公司新的熔炼工部还设立了下一步发展目标,即增加球墨铸铁件生产,预计将于2017年底或2018年初投产。

伦纳德说:“公司有球墨铸铁件的生产需求,但却不能采用冲天炉来完成。球墨铸铁的微观结构更稳定。如果没有保温炉,我们就没有机会添加任何添加剂。现在我们可以做到了,而且可以生产出质量更好的产品。”

熔炼工部的新投资、麦克韦恩集团和毕比公司的支持,以及国内对高质量市政铸件的需求,使伦纳德和Laperle铸造公司的员工对公司的未来充满信心。

“这些都是高薪、熟练技术的岗位。”伦纳德说,“我们希望Laperle铸造公司能够继续发展下去,并为加拿大注入发展活力。这是一份中产阶级的工作。没有比成为铸造工人更好的中产阶级工作了。”