铸铁巨人的伟大计划


沃 帕卡铸造公司的年销售额已接近20亿美元,是世界上规模最大的铸造企业之一。公司总部位于威斯康辛州,主要服务于汽车、商用车、越野车和其他工业领域,为路上行驶的所有型号的汽车和卡车生产数百万吨的铸件。

但是,沃帕卡铸造公司近年来发生了一些变革。2012年,沃帕卡铸造公司在蒂森克虏伯集团拥有多年以后出售给私募股权公司KPS Capital Partners,目的是通过投资使公司增值。虽然在全球经济衰退的环境下,公司业务保持了增长,但是这样的合作关系并没有持续很久,2014年,沃帕卡铸造公司再次被日立金属集团收购。

现在,沃帕卡铸造公司与日立金属集团的合作已经进入第二年。日立金属集团总部位于日本,在亚洲、北美地区拥有机加工和铸造生产业务。从此,沃帕卡铸造公司进入了快速发展时期。2016年年初,沃帕卡公司开始实施由4部分组成的资本投资和战略发展计划,以及探索长远发展的可能性,以提高公司现在和今后在全球市场的地位:
• 提高球墨铸铁产能
• 安装水平造型生产设备
• 扩大机加工业务
• 开拓墨西哥市场

“能与日立金属集团建立长期的战略合作关系,我们感到非常高兴,”沃帕卡铸造公司首席执行官Gary Gigante说:“日立金属集团是从铸铁企业起步的,他们有铸铁厂。这是日立金属集团的一次战略性收购,因此,我认为沃帕卡公司今后的发展将更有潜力。”

温和过渡期
沃帕卡铸造公司成立于1955年,于1978年被德国企业蒂森克虏伯集团收购。(详细的所有权更迭情况请查看边栏)两家企业的联姻持续了30年,在此期间,铸造业务取得了重大的发展。

随后,印第安纳州和田纳西州的工厂分别成立。威斯康辛州马里内特和沃帕卡的工厂也进行了扩建。3个工厂的规模扩大了近一倍。总产量也从1978年低于100,000吨的产量倍增至经济衰退前的最高水平,即超过了125万吨。
但是,2007年以来的经济下行趋势,使这家铸造企业及其母公司的发展方向出现了分歧。20世纪90年代开始,蒂森克虏伯集团削减了铝合金和铸件厂的数量,减少了对这些业务的投资,转而将数十亿美元投资于阿拉巴马州和巴西的钢铁厂。
“蒂森克虏伯集团与我们保持了很好的关系,但是事情总会有变化,”Gigante说:“经济衰退之后,他们不再热衷于经营铸造厂或扩大铸造企业。铸造不再是他们的核心业务。”

1968年起,美国大型制造业企业Budd公司就收购了沃帕卡铸造公司,并在沃帕卡公司和德国母公司之间担任中间人。但是,Budd公司于2007年解体,使沃帕卡铸造公司直接由蒂森克虏伯集团进行监管。

原来几天时间就可批复下来的资金使用现在需要数月。此外,由于大额的资金投入到了钢铁业务,蒂森克虏伯集团减少了铸造厂的可用资源投入。不仅如此,已通过项目的投资回报率则被要求以更快的速度实现。

“在此期间,很多战略性的计划被迫停止,”Gigante说:“短期利益成为了重点。”

2011年5月,蒂森克虏伯集团宣布撤出铸铁业务以减少债务,并重新转向新兴市场。次年,该集团将沃帕卡铸造公司出售给总部位于纽约的私募股权公司KPS Capital Partners。
制造业企业是新东家的发展重点,包括一家小型铸造企业,但是沃帕卡铸造公司是其中最大的铸造企业。沃帕卡铸造公司管理层对于这次变革充满了喜悦,但是被私募股权企业收购而引发的猜疑所冲淡。
Gigante表示:“我们感到非常紧张,我们担心资产外流,我考虑应该进一步削减投资。”

然而,这些疑虑最终证明是没有根据的。KPS公司提高了年投资额——从蒂森克虏伯管理时期的约1500万美元增加到超过4000万美元。此外,KPS公司将监管降低到最小,给予沃帕卡铸造公司管理层更大的自由。
“在私募股权公司的管理下,公司运作的速度更快,”Gigante表示:“从KPS公司监管的第一天,我们的新造型线项目就通过了。我们的大多数建议都可以通过电话方式得到批复。”

虽然投资额不断增加,但是投资回报时间设置为5年内,比以前中短期的投资项目延长了。沃帕卡铸造厂持续发展,走出了经济衰退,然而在市场预测显示缓慢增长的前提下,KPS公司开始为铸造行业寻求出路。经过对一批潜在购买企业进行筛选后,KPS公司和日立金属集团于2014年8月达成了合作协议。

“我们需要为铸铁件生产增加产能,”日立金属集团高管Eiji Nakano说:“美国市场比日本更加坚挺,因此,我们希望收购美国的铸铁企业。”

新的母公司日立金属集团是完善的铸铁企业,与KPS公司作为母公司相比,新的母公司在铸造行业具有战略地位,本次收购向沃帕卡铸造公司的客户传达了更加稳定发展的信号。而且与母公司拥有相似的业务和生产能力,沃帕卡铸造公司将从中受益。

“沃帕卡铸造厂与日立金属集团之间的协同效应是惊人的,”Gigante表示:“新的所有权关系使我们可以进行长远的发展规划。我们可以加大投资,回顾过去20年的发展历程,我们可以说这是一个正确的选择。”
构建未来

今年年初,沃帕卡铸造公司制定了与母公司密切合作的2018年中期发展规划。规划包含四个方面的内容,表明沃帕卡公司与日立金属集团及其美国子公司日立金属汽车零部件公司(HMAC)首次正式宣布战略合作。
规划方案包括:将现有的一个生产灰铁和球墨铸铁的工厂转变为100%生产球墨铸铁的工厂,在一个工厂安装水平造型线,通过收购或合作提高机加工能力,最后,在墨西哥建厂。

在2014年收购过程中,沃帕卡铸造公司的管理层就认识到,与重视铸造业务的母公司合并后将产生的潜在协同作用以及内在优势。

“我经常碰到的问题是,‘日立金属集团为什么会收购我们呢?’”Gigante说:“完成收购已经一年了,很显然,日立金属公司想获得发展。这就是为什么他们会投资沃帕卡公司。另外,我们的客户也认为这样的投资是正确的发展方向。”
提高球墨铸铁产能

沃帕卡铸造公司最新发展规划的第一个目标是非常明确的。公司的田纳西州埃托瓦6号工厂占地387,000 sq.-ft.(约35953平方米),其球墨铸铁和灰铁的年产能各占一半。公司计划将其中200,000吨的年产能完全转变为生产球磨铸铁,目标预计将于2017年4月完成。

该项目将通过减少在浇注灰铁和球磨铸铁之间转换的内部障碍,从而提高效率。此外,位于宾夕法尼亚州劳伦斯维尔的HMAC工厂只生产球墨铸铁,多年以来产量基本保持不变。因此,在沃帕卡铸造公司的6号工厂提高球墨铸铁的产能,将减轻生产压力并提高产量。

“我们的目标是发展日立金属集团的品牌产品,主要是球墨铸铁悬架铸件,”沃帕卡铸造公司总裁兼首席运营官Mike Nikolai说:“在产量上,日立金属公司已基本没有增长空间。因此,我们将灰铁件的产能转移到扩大球墨铸铁的产能。”

提高机械加工能力
全球铸造行业的最新发展趋势是,通过工厂内部的运营或合作方式利用亚洲、欧洲和北美地区的工厂设施和机械加工能力。客户越来越希望供应商能够提供机械加工服务。因此,沃帕卡铸造公司正积极为威斯康辛州沃帕卡的第一、二、三号工厂周边增加机械加工服务。初步目标是通过现有的合作伙伴成立加工厂,主要负责战略产品的加工。

“过去,我们的资金投入主要是铸造方面,”Gigante说:“投资机械加工业务将会削减铸造业务。现在,我们有足够的资金投资到铸造和机械加工业务,而且,我们需要通过机械加工来拓展新业务。”

扩大的产能将帮助沃帕卡铸造公司做更好的定位,获得更多的业务,但是,任何潜在的合作关系都将带来新的变化。除机械加工业务外,公司高管也希望增加组装业务。

“这将改变供应链以及公司的管理模式,”Nikolai表示:“我们必须增强材料管理和质量保证水平。”

沃帕卡铸造公司目前正在开发合作伙伴,还没有取得任何正式的合作协议。公司计划于2017年之前使生产厂到位。

引进水平造型线
沃帕卡铸造公司的7个铸造厂共有35条垂直造型线,年产能为180万吨。该铸造巨头将在2018年之前为印第安纳州特尔城的工厂增加水平造型线。工程规划现已启动,将工厂的4条垂直造型线中的一条替换为水平造型线。
“商用车市场——差速器壳,箱体和车轴将是重点,”Gigante说:“但是我们还将生产建筑和农业用铸件,是不能采用垂直造型线的球墨铸铁生产的。”

沃帕卡铸造公司希望得到日立金属集团工程和产品开发部门的支持,他们已经与日本、韩国的水平造型线部门开展合作,学习不同的设计和工艺需求。

添加水平造型线后,沃帕卡铸造公司将可以生产不同的铸件,同时获得新客户。而且,这笔投资还需要一定的时间来出让开放的产能。沃帕卡铸造公司希望能在安装新的造型线之前得到客户的承诺,但是这似乎是不现实的。

“在目前的市场环境下,我们必须主动构建市场,才能赢得客户,”Gigante表示:“尽管固定客户可以满足30%的产能需求,但是我们仍需走出去获得更多的业务。”

公司高管预计新生产线将于2018年投入运营,而达到全部产能需要2-3年的时间。

国外建厂?
沃帕卡铸造公司的2018年中期规划的第4个计划可能还比较遥远,但是它将有可能成为公司前进的一大步。

“日立金属集团的其他产品在墨西哥有很大的影响力,”Gigante说:“但是目前在墨西哥还没有铸造业务,因此,我们备受鼓舞,希望在墨西哥增加铸造业务。”

沃帕卡公司早在10年前就向蒂森克虏伯董事会提交了完善的项目开发计划。但是,由于当时铸造业务不是优先发展业务,该项目未经通过。而接下来的经济衰退,使进入墨西哥市场的任何计划都被搁置了。

现在,由于日立金属集团延长了投资回报的时限,境外设厂的投资计划才可能成为现实。沃帕卡铸造公司已经得到了汽车客户的积极反馈,因为公司将可以为周边的很多组装工厂供应大量的产品。

Gigante说:“扩大全球业务一直是我们的长期发展战略,我们看好墨西哥市场、日立金属集团也希望我们进入墨西哥市场,我们的客户也希望我们在那里建厂。”

求同发展
从日立金属集团的执行层到沃帕卡铸造公司的工人对公司全面的发展规划都感到非常高兴。前一个所有权关系中存在的很多不确定因素都将转化为对未来的乐观预测。

很多立竿见影的效果,也就是他们所说的内生效应,在2016年 4月1日沃帕卡铸造公司和HMAC公司正式合并后随之产生。例如,这两家公司可以共享应付款和应收款的服务,分享最佳的工作经验。日立金属集团和沃帕卡铸造公司的品牌可以互相借力、交叉销售,为双方赢得新客户。

此外,收购后的标准化作业可以使日立金属集团和沃帕卡铸造公司确定最佳做法,使所有工厂采用标准化流程。例如,在KPS的管理下,沃帕卡铸造公司采用的解决方案在其北美地区的所有铸造厂、加工厂和组装车间应用。公司员工分为4个等级:第4等级是车间工人、第3等级是工长、第2等级是主管,第1等级是运营管理。

“第4等级员工可以自己解决的问题就不需要第3等级员工的协助,”人力资源部副总裁Joey Leonard说:“员工自己就可以解决问题,而不是依靠自上而下的方式。以前我们采用的是从管理层到操作层的问题解决方式。改革之后,我们才能提高生产效率和产品质量。”

日立金属集团的收购对沃帕卡铸造公司产生了全面的影响,从日常运营到长期规划。但是稳定使沃帕卡铸造公司为未来发展做更好的定位。

Gigante说:“再次回到这样的定位非常好,公司现在可以谋划未来,这是公司发展的机会,沃帕卡铸造公司现已成为拥有铸造主营业务的大公司的一部分。” ■