解决铸造企业的难题


处 理生活和商业活动中的难题似乎是一项复杂且令人生畏的工作,使很多人放纵不管。但是,铸造生产中的问题必须解决,否则,它
们最终会导致业务产生额外成本、盈利能力下降。

通过结构化解决方案,铸造企业采用系统方法来确定问题并找到解决问题根本原因的方法。这样的总体战略包括关注流程指标和客户需求。

结构化问题解决方案包括:定义、描述和确定可能的原因、试验最可能的原因、验证真正的原因并实施经过充分验证的对策。

当与现有记录(例如车间事故报告、报废报告和客户反馈)综合考虑时,质保人员可以利用适当的提问技能、关键和创造性的思维技能、知识捕获技能和诊断技能来有效准确地解决事故和问题。

结构化问题解决方案是有效的,原因是它关注问题的定义和调查问题方向的一致性。它协调数据的收集和分析、促进团队成员与管理层及客户之间的沟通,并促进解决问题的根本原因而不是其表面现象。

质量成本
质量需要满足客户认同的价值成本。质量成本包含四种类型:预防成本、评估成本、内部故障成本和外部故障成本。

预防成本包括专门用于防止质量不合格采取的行动,例如质量计划、内部系统审核、培训和供应商质量评估工作。评估成本与测量、评估和审核产品相关,以确保产品符合质量标准。内部和外部故障成本来自不符合客户要求的产品,无论是在给客户发货之前还是之后。

大多数成本并不明显且难以量化,尤其是与外部故障相关的成本,例如客户忠诚度下降、库存增加、成本快速增加和交付延迟(图1)。

如果问题发生在生产过程中,那么成本会更高。这是因为随着对产品加工处理的深入,其附加值增加。客户可能受到直接影响,且客户受到的影响是供应商的责任。与之相关的成本,例如运输、设备赔偿金或劳动力成本也会增加。

然而,短期纠正措施或不良的解决方案有时会增加成本,超过问题本身的成本。就像伤口上的创可贴一样,经过很长时间它才会使伤口加重,但是你需要支付额外的专业护理费用。

质量不好总是有代价的。因此,至少需要给予一定的预防和评估,但这些成本远低于失败。

最低成本包含重要的预防、评估和最小的内部故障成本。保证质量的预防措施往往需要大量的时间和工艺知识。最先采取的评估措施会导致内部故障增加但外部故障减少。

质量成熟可以提高预防成本、降低故障成本。由于问题越接近故障源,可以使变量更少、更好地理解因果关系,而且,与纠正这些故障相关的成本也会减少。

据美国质量协会质量成本委员会表示,预防策略,特别是质量计划、审计、错误预防和培训,可以产生10比1的投资回报。

纠正措施
良好的纠正措施流程将从问题沟通开始,然后是识别和定义问题(图2)。一旦出现问题,负责解决问题的人需要编写清晰有效的问题定义,从而做出需要改进问题的详细说明,其中包含主要指标;如果需要,还可以通过第二个指标来说明问题的严重程度(通常包含财务影响)并设置时间范围。问题定义应包括详细的叙述性描述、保持中立态度以避免仓促做出解决方案的决定,还应包含基本解决方案的参考。表1列出了示例问题的定义。

每个铸造企业都有自己处理质量问题的方法。小企业可能只有协调员而不是正式的解决问题的团队。但是协调员和/或团队应该让质保人员帮忙解决技术问题、让工程和监督人员参与工艺过程和实施、让保障人员参与实际解决方案的确定,并让操作员讲解车间知识。

在定义问题之后,协调员应该通过隔离和控制、数据收集和分析、问题消除或减少、监控和记录,以及结果沟通来推动团队的合作。有关每个步骤的信息,请参阅表2中的说明。

为了帮助识别、定义问题以及信息收集,可以使用简单的表格与客户进行沟通。故障报告是“倾听”客户投诉的一种方式。它可能无法提供您需要的所有信息,但可以提出一些简单的问题来帮助您理解问题、客户也可以用易于理解的词来描述问题。示例问题包含问题的具体描述、发生的条件以及受影响的数量。表格还可以包括客户对纠正问题的期望的相关信息。

另一个有用的表格是纠正措施需求表,便于质量、工程、维护和操作人员的内部跟进。表格记录了他们采取哪些短期行动来记录并阻止问题再次发生,并向其他人提供有关所需后续步骤的指示。该文件还要求对问题进行分类,以便可以针对长期措施或根本原因的分析开展进一步行动。

质量预警是为了员工沟通所需采取的必要短期措施的记录文件。它可以识别问题并显示关键信息,应发布在员工易于获取信息的地方。

短期和长期措施都可以用来解决问题。短期措施包含:
• 遏制
• 隔离可疑部件
• 通过/不通过量规
• 样本分析和测试
• 额外的检测,包括废品的分批控制或返工
• 培训
• 如果可能的话,建立合理的(临时的)返工或抢修作业机制。

短期措施的关键因素是与客户的沟通,让他们知道自己的权益将受到保护。客户是关键的利益相关者,在出现质量或交付方面的问题时,他们不愿意一无所知。

区分问题的轻重缓急非常重要。当产品性能低于标准但长期相对稳定时,这种问题属于长期慢性问题。这通常与基本的生产能力有关,纠正措施即改进根本的生产工艺。长期慢性问题的一个例子是,整体设备效率在过去两年为65%,低于75%的目标。

当产品质量比正常水平显著下降时,这种情况属于紧急严重问题。这可能是在很短的时间内或是偶尔发生,并且通常与生产过程中的一些无记录的偏差有关。紧急问题的一个例子是,经过5年的零故障后,却在最后3个月发生了3次现场故障。

如果根本原因是系统问题,完全应用像六西格玛这样的程序可能不适合紧急问题的处理。如果系统层面存在缺陷,那么,除了对管理层面做出改变外,不一定需要生产工艺的根本性改变。

虽然短期措施只能解决当前的问题,为了让客户满意,这些措施有时对于他们采取正确的行动和履行合同义务也是必要的。但是,如果需要重复采取短期措施,说明根本原因或“真正的问题”没有得到解决。

长期措施不一定是复杂的或针对全厂范围的,但它们解决了根本问题,因此可以产生永久地改变。通常,长期措施包括对生产工艺记录的变更。

采取长期措施的成功秘诀:
• 控制解决问题的过程并获得管理层的支持。
• 针对外部客户投诉制定标准响应模式。
• 一旦有了合理的解决方案,请立即采取纠正措施。不要等到信息完善。
• 太频繁的纠正措施将使管理系统不堪重负。不要发布不必要的纠正措施需求表。
• 根据问题的真正影响调整方案。
• 不要将问题留给质量部门。在数据的支持下,工厂的实际投入对于制定有效的对策至关重要。
• 在解决问题的过程中制定沟通计划,让团队成员、客户和管理层了解情况。
• 适当的信息和详细程度(请认真编辑!)
• 每个利益相关方的首选沟通方式(例如电子邮件、电话、会议、一对一或报告)。
• 适当的沟通频率。
• 积极主动!询问利益相关者希望如何更好地沟通。
• 在一个问题得到解决后,请进行总结。

关联数据、积极的客户反馈以及与解决问题有关的内部工作的积极反馈,将成为纠正措施正在发挥作用的指标。 ■

本文是美国铸造协会研究院课程“铸造工艺改进”的一小部分。